Piala Afrika: Pépé menjadi caps kemenangan Pantai Gading untuk mengirim pulang Aljazair yang suram | Piala Afrika 2022

Pantai Gading mengalahkan Aljazair 3-1 untuk mengirim juara bertahan tersingkir dari putaran final Piala Afrika pada Kamis menyusul kampanye Grup E yang membawa bencana.

Gol solo bagus Nicolas Pépé di awal babak kedua membuat pertandingan tidak terlihat, pemain sayap Arsenal itu maju ke kotak penalti dan melepaskan tendangan melengkung ke sudut jauh. The Elephants memimpin 2-0 di babak pertama berkat gol pembuka Franck Kessié dan sundulan Ibrahim Sangaré dari tendangan bebas Serge Aurier.

Aljazair membutuhkan kemenangan untuk lolos dari grup setelah bermain imbang dengan Sierra Leone dan kalah dari Guinea Ekuatorial di pertandingan sebelumnya, tetapi mereka kalah di Douala. Pasukan Djamel Belmadi dihadiahi penalti yang terlihat lemah saat tertinggal 3-0 tetapi tendangan penalti Riyad Mahrez membentur tiang.

Sofiane Bendebka membalaskan satu gol untuk Aljazair, tetapi Pantai Gading mengira mereka memiliki gol keempat di masa tambahan waktu, hanya untuk tendangan Sébastien Haller dianulir oleh VAR karena offside. Tim asuhan Patrice Beaumelle lolos sebagai juara grup, dan akan menghadapi Mesir di babak 16 besar Rabu depan.

Guinea ekuator finis kedua di Grup E setelah menang 1-0 atas Sierra Leone di Limbe. Pierre Ganet mencetak apa yang terbukti menjadi pemenang pada menit ke-38, memasukkan bola dari tendangan bebas José Machín dengan cepat – tetapi kiper Jesús Owono adalah pahlawan National Thunder di babak kedua.

Dengan Aljazair tertinggal dalam permainan mereka, Sierra Leone membutuhkan hasil imbang untuk menyelinap ke babak 16 besar sebagai salah satu dari empat tim urutan ketiga terbaik. Peluang mereka datang ketika mereka memenangkan penalti dengan lima menit untuk bermain. Kei Kamara melangkah maju, tetapi tendangan penaltinya diselamatkan oleh Owono – membuat Komoro maju ke tempat mereka.

Penyelamatan penalti Jesús Owono membawa kemenangan Guinea Khatulistiwa dan membantu Komoro mencapai babak 16 besar.
Penyelamatan penalti Jesús Owono membawa kemenangan Guinea Khatulistiwa dan membantu Komoro mencapai babak 16 besar. Foto: BackpagePix/Shutterstock

Aubameyang ‘benar-benar baik-baik saja’ setelah kembalinya Afcon lebih awal

Pierre-Emerick Aubameyang telah menghilangkan kekhawatiran akan kesehatannya dengan menegaskan bahwa jantungnya “benar-benar baik-baik saja” setelah dia harus kembali sebelum waktunya dari Piala Afrika.

Penyerang Arsenal itu tidak bermain untuk klubnya sejak awal Desember karena pelanggaran disiplin yang membuatnya dicopot dari jabatan kapten klub. Aubameyang dinyatakan positif Covid-19 pada saat kedatangannya di Kamerun, dan dipulangkan setelah “lesi jantung” dilaporkan oleh staf medis Gabon dan CAF.

Dalam sebuah posting di Instagram, pemain berusia 32 tahun itu menulis: “Saya kembali ke London untuk melakukan beberapa pemeriksaan tambahan, dan saya sangat senang untuk mengatakan bahwa jantung saya baik-baik saja dan saya benar-benar sehat!! Sangat menghargai semua pesan selama beberapa hari terakhir dan saya sudah membalasnya.” Media PA